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Kakaomarkt (vorhersehbar) auf dem Kopf stehend

Schokolade, Kakaoherkunft, Chocolatiers, Lebendiges Einkommen, Bio, unsere Bauern

kathrin

23. April 2024

Die Zeitungen sind voll davon und die Kakaoindustrie ist in Aufruhr. Noch nie war der Kakaopreis auf dem Weltmarkt so hoch wie im Moment. WĂ€hrend wir diese Zeilen schreiben, liegt der Preis bei fast 10.000 US-Dollar pro Tonne Kakao, ein Rekordhoch. Und ein Ende scheint vorerst nicht in Sicht zu sein.

Aber was bedeutet das? Warum ist der Preis so stark angestiegen? Und wer verdient daran? Kommt dieses Geld bei den Bauern an? Und was bedeutet das fĂŒr Chocolatemakers, wenn man bedenkt, dass wir unseren Bauern immer einen existenzsichernden Lohn gezahlt haben? Das alles erklĂ€ren wir in diesem Artikel. 

Warum diese Preiserhöhungen?

Mehr als 75 % des weltweit erzeugten Kakaos stammen aus Westafrika, insbesondere aus Ghana und der ElfenbeinkĂŒste. Wenn dort etwas schief geht, leidet der Weltmarkt sofort darunter. In diesen Kakaoregionen wurden riesige FlĂ€chen des Regenwaldes gerodet, um stattdessen Kakao-Monokulturen anzulegen. Eine Monokultur ist per definitionem immer anfĂ€lliger, da der Mangel an BiodiversitĂ€t auch einen Mangel an Schutz bedeutet. Wetterextreme und Krankheiten haben freie Bahn, da diese Plantagen nicht durch ein natĂŒrliches Ökosystem geschĂŒtzt sind. In diesem Fall ist das Zusammenspiel mehrerer Faktoren die Ursache fĂŒr den derzeitigen Preisanstieg:

- Kriege. Die Kriege in der Ukraine und in PalĂ€stina haben die Lieferketten erheblich gestört. Dabei geht es nicht nur um den Transport von Kakao, sondern auch um den Transport von DĂŒngemitteln. Denn davon sind die Monokulturen und der Nicht-Bio-Sektor völlig abhĂ€ngig.

- Langfristige und strukturelle Probleme. Seit langem wird nicht oder nur unzureichend in Kakaoplantagen und Landwirtschaft investiert. Das ist nicht weiter verwunderlich, wenn ein Bauer 1 Dollar am Tag verdient und seine Kinder arbeiten lassen muss. Kakaopflanzen können bis zu 100 Jahre alt werden, aber die Zeitspanne, in der sie KakaofrĂŒchte tragen, betrĂ€gt nur etwa 25 Jahre. Neue BĂ€ume zu pflanzen kostet Geld, und dieses Geld haben die Bauern einfach nicht, weil sie so wenig Geld bekommen. Das letzte Mal, dass sehr viele KakaobĂ€ume strukturell gepflanzt wurden, war um das Jahr 2000. Diese BĂ€ume sind jetzt alt, anfĂ€llig und der Boden ist nicht mehr sehr fruchtbar. Wir sagen es immer wieder: Alles beginnt und endet damit, dass die Bauern gut bezahlt werden.

- Extremes Wetter. Sowohl extreme Trockenheit als auch sintflutartige RegenfĂ€lle haben die Ernte in den letzten Jahren schwer geschĂ€digt, so auch im Jahr 2023. Der Regen fĂŒhrte in einigen Gebieten zu Überschwemmungen, so dass der Kakao, der geerntet werden konnte, nicht rechtzeitig abtransportiert werden konnte. Dies steht natĂŒrlich in engem Zusammenhang mit dem Problem der Monokulturen und schlecht gepflegten Plantagen.

- Seuchen. Der Regen hat zur Ausbreitung von zwei Krankheiten beigetragen. Die schwarze Schotenkrankheit und das Virus der geschwollenen Triebe. Allein in Ghana hat dies mehr als ein FĂŒnftel der Ernte vernichtet.

Es gibt also ein Defizit, das grĂ¶ĂŸte Defizit aller Zeiten. Die GrĂŒnde fĂŒr dieses Defizit sind kurzfristig nicht leicht zu lösen, nur strukturell. Die Landwirte gut zu bezahlen, ist dabei der wichtigste Teil.

Wie funktioniert eigentlich der Weltmarkt fĂŒr Kakao? Und fĂŒr wen?

Um es gleich vorweg zu sagen: Wir kaufen unseren Kakao nicht auf dem Weltmarkt. Wir handeln direkt mit den Bauern und Bauernkooperativen. Die enormen Preissteigerungen finden im so genannten Rohstoffhandel statt, von dem im Grunde alle großen Schokoladenmarken ihren Kakao beziehen. Kakao ist eine Ware, die wie Öl, Zucker und andere Rohstoffe hauptsĂ€chlich auf dem Weltmarkt gehandelt wird. Dies geschieht an der New York Mercantile Exchange (NYMEX) und an der Intercontinental Exchange (ICE) in London. 

Jetzt wetten Hedgefonds und Investoren in Milliardenhöhe auf weiter steigende Kakaopreise. Die Financial Times berichtet, dass Hedgefonds 8,7 Milliarden auf weiter steigende Kakaopreise gewettet haben und damit zusĂ€tzliches Öl ins Feuer gießen. Diese sind auch gleich die großen Gewinner in diesem Szenario. Ein paar Hedgefonds werden ein Vermögen machen. Einige der MittelsmĂ€nner, die zwischen den Bauern und dem Weltmarkt sitzen, werden einen ebenso großen Gewinn machen.

Die Schokoladenhersteller, die den Kakao fĂŒr die Herstellung von Schokolade kaufen mĂŒssen, sind gezwungen, ihre Preise zu erhöhen, um die enorm gestiegenen Kosten auszugleichen. Nicht unwesentlich ist, dass auch der Preis fĂŒr die zweite Hauptzutat, den Zucker, massiv gestiegen ist. Dies alles geschieht zu einem Zeitpunkt, zu dem die Preise fĂŒr Schokolade bereits einmal vor kurzem im Anschluss an Covid massiv gestiegen sind. Mit diesen weiteren Preiserhöhungen stehen alle Schokoladenhersteller vor großen Problemen.

Der Verbraucher wird letztendlich dafĂŒr bezahlen mĂŒssen, auch mit der QualitĂ€t. Der Preis wird steigen mĂŒssen, das Gewicht wird sinken (Schrumpfung) und auch die Zutatenliste wird sich sehr schnell Ă€ndern. Anstelle von Kakaobutter werden mehr Palmöl und andere billige Fette verwendet werden.

Und die Landwirte? Verdienen sie endlich mehr?

Ja, ABER. Ghana, Kamerun und auch die ElfenbeinkĂŒste haben die Preise fĂŒr die Bauern leicht erhöht. In Ghana um zwei Drittel, d.h. 1.837 US$ pro Tonne Kakao, in Kamerun um 2.500 US$ pro Tonne und in CĂŽte d'Ivoire, wo 40 % des Kakaos herkommen, um 1.630 US$ pro Tonne Kakao fĂŒr die Bauern. Das sind 10 % mehr, wĂ€hrend der Weltmarktpreis um das FĂŒnffache gestiegen ist.

Wenn Geld die einzige Variable wĂ€re, dann wĂŒrde das Geld immer noch in anderen Taschen landen. Und die Bauern werden immer noch kein existenzsicherndes Einkommen erzielen. Sie werden immer noch ihre Kinder arbeiten lassen mĂŒssen, und sie werden immer noch kein Geld fĂŒr Investitionen in die Plantagen zur VerfĂŒgung haben.

Aber Geld ist nicht die einzige Variable in dieser Formel. Schließlich waren die Ernten schlecht. Und dann bekommen die Bauern jetzt zwar zumindest mehr Geld pro Tonne Kakao, aber sie haben weniger Tonnen Kakao produziert. Manche haben also immer noch weniger zum Ausgeben als frĂŒher.

Großer Kakao = großes Problem

FĂŒr die Chocolatiers ist die QualitĂ€t des Kakaos entscheidend. Wir fĂŒgen keine großen Mengen an Zucker und GeschmacksverstĂ€rkern zu. Sie werden die QualitĂ€t des Kakaos in unserer Schokolade immer schmecken können. Und diese QualitĂ€t kommt von gut bezahlten Bauern, die ihre Plantagen gut pflegen und in das Land investieren können, auf dem sie leben und arbeiten. 

Big Cacao kĂŒmmert das nicht. Die QualitĂ€t des Kakaos ist nicht so wichtig, wenn am Ende noch riesige Mengen an Zucker, EinschlĂŒssen und GeschmacksverstĂ€rkern hinzugefĂŒgt werden. Die Kakao-Giganten haben keinen direkten Kontakt zu den Bauern, können ihren Kakao nicht zurĂŒckverfolgen, investieren nicht in das Land und kaufen von ZwischenhĂ€ndlern.

Was ist mit Chocolatiers? 

Alles, was wir oben erklĂ€rt haben, lĂ€uft auf eine einfache Wahrheit hinaus: Großer Kakao ist kein nachhaltiges GeschĂ€ftsmodell. Die Ausbeutung von Land und Menschen, wenn man fĂŒr sein Produkt tatsĂ€chlich auf Land und Menschen angewiesen ist, hat ein Verfallsdatum. Das ist ein zerbrechliches und anfĂ€lliges GeschĂ€ftsmodell, das vielleicht kurzfristig viel Geld einbringt, aber langfristig große Risiken birgt. Das ist jetzt explodiert, und es war lange abzusehen. 

Wir arbeiten direkt mit Landwirten und landwirtschaftlichen Genossenschaften zusammen. Wir treffen Vereinbarungen ĂŒber die Zahlung eines existenzsichernden Lohns an die Landwirte, aber auch darĂŒber, wie die Natur behandelt wird. Wir tragen nicht nur zum Schutz der Natur bei, sondern restaurieren aktiv riesige FlĂ€chen degradierten Landes und verwandeln sie wieder in artenreichen Regenwald.

Die Plantagen, mit denen wir arbeiten, sind durch die biologische Vielfalt besser vor Krankheiten und WettereinflĂŒssen geschĂŒtzt. Die Landwirte sind durch ein existenzsicherndes Einkommen geschĂŒtzt. Und wir investieren in neue BĂ€ume und in die Gesunderhaltung des gesamten Ökosystems.

Im Moment sollten wir die Preise nicht erhöhen. Wir sind nicht Teil des kaputten Systems, das man "Warenkakao" nennt. Und unsere Bauern haben gesunde Plantagen, die noch lange halten werden. NatĂŒrlich macht die globale ErwĂ€rmung keinen Unterschied zwischen den einzelnen LĂ€ndern und Regionen, sie wird uns alle betreffen, und auch wir mĂŒssen uns gemeinsam mit den Bauern auf die kommenden VerĂ€nderungen einstellen und in Zukunft vielleicht kleine PreisĂ€nderungen vornehmen. Aber wir hoffen, dass dies ein Weckruf fĂŒr die gesamte Branche ist. 

Wir stehen anderen Schokoladenherstellern gerne beratend zur Seite, wenn sie Hilfe brauchen, um ihr GeschÀftsmodell zu verbessern. Die wirkliche Wirkung kommt erst dann, wenn wir alle es richtig machen!

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